Jefe de defensa de la India, otros 12 muertos en accidente de helicóptero militar (ACTUALIZACIÓN DE TEXTO) | |

El jefe de defensa indio, el general Bipin Rawat, y su esposa se encontraban entre al menos 13 personas muertas cuando un helicóptero militar en el que viajaban se estrelló el miércoles en las colinas de Nilgiri en el estado sureño de Tamil Nadu, dijeron las autoridades.

Rawat, de 63 años, el comandante militar más alto, era un general de cuatro estrellas, se desempeñaba como el primer Jefe del Estado Mayor de la Defensa de la India y encabezaba el plan de modernización militar del país en medio de la creciente influencia de China en la región y las amargas disputas fronterizas entre China y la India.

«Con profundo pesar, ahora se ha determinado que el general Bipin Rawat, Madhulika Rawat y otras 11 personas a bordo han muerto en el desafortunado accidente», tuiteó la Fuerza Aérea de la India después de horas de suspenso en torno a uno de los accidentes aéreos militares más trágicos. .

Había 14 personas a bordo del helicóptero de transporte Mi-17V5 de la IAF de fabricación rusa, uno de los helicópteros militares más sofisticados.

El capitán del grupo Varun Singh fue el único sobreviviente que recibió tratamiento en un hospital militar en Coonoor, Tamil Nadu, dijo la IAF.

La IAF ha iniciado una investigación «para determinar la causa del accidente».

El helicóptero se dirigía al establecimiento de defensa de Wellington en el estado sureño cuando se estrelló en el área montañosa.

La IAF dijo que el general Rawat estaba visitando la Facultad de Personal de los Servicios de Defensa en Wellington, ubicada en Nilgiri Hills, para dirigirse a los oficiales de la facultad y estudiantes.

Los videos de las redes sociales supuestamente del lugar del accidente mostraron que el helicóptero se convirtió en un accidente destrozado con los cuerpos de sus pasajeros quemados más allá del reconocimiento.

La emisora ​​india NDTV mostró imágenes perturbadoras de restos y cuerpos humanos quemados en las colinas mientras los rescatistas se abrían paso a través del humo espeso y las llamas de fuego.

Rawat, de 63 años, asumió como el primer jefe de tres servicios de la India, o el Jefe del Estado Mayor de la Defensa, en diciembre de 2016.

El primer ministro Narendra Modi creó el puesto para integrar los tres servicios: el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea.

Rawat, visto cerca de Modi, había servido anteriormente como jefe del ejército indio y tenía cuatro décadas de servicio en las fuerzas armadas.

Proviene de antecedentes militares con varias generaciones de su familia que han servido en las fuerzas armadas indias durante décadas.

Uno de los generales más condecorados, Rawat había comandado fuerzas en la atribulada Cachemira administrada por India y a lo largo de la Línea de Control Real que limita con China.

El primer ministro Modi describió a Rawat como un «soldado sobresaliente, un verdadero patriota».

“Contribuyó enormemente a modernizar nuestras fuerzas armadas y nuestro aparato de seguridad. Sus conocimientos y perspectivas sobre asuntos estratégicos fueron excepcionales. Su fallecimiento me ha entristecido profundamente ”, tuiteó Modi.

El ministro de Defensa, Rajnath Singh, dijo que Rawat había servido al país con un valor y una diligencia excepcionales.

«Como primer Jefe del Estado Mayor de la Defensa, había preparado planes para la unión de nuestras fuerzas armadas».

Los accidentes de aviones militares son comunes en India, uno de los principales compradores de armas y municiones del mundo.

Los expertos suelen culpar de los accidentes a la envejecida flota de la fuerza aérea de la India.

En 2019, un piloto militar indio perdió la vida y otros dos sufrieron heridas en una colisión aérea durante ejercicios en Bangalore, en el sur de la India.

En octubre de 2017, al menos cinco miembros de la Fuerza Aérea India murieron después de que un helicóptero M-17 se estrellara en Arunachal Pradesh, en el noreste.

En diciembre de 2015, 10 miembros de la Fuerza de Seguridad Fronteriza murieron en un accidente en Nueva Delhi. EFE

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