La biosfera española de Urdaibai, un laboratorio de la UE para mejorar el agua potable | |

La reserva de la biosfera de Urdaibai, en el norte de España, se convertirá en un espacio experimental durante los próximos cuatro años para demostrar que una gestión forestal más sostenible puede mejorar la calidad y cantidad de agua para el consumo humano, en el marco del programa Life de la Unión Europea para el medio ambiente y el consumo humano. acción climática.

La zona se beneficiará del proyecto Life Urbaso (que combina las palabras vascas «ur» y «baso», «agua» y «bosque» en inglés), para el que el Instituto Vasco Neiker de Investigación y Desarrollo Agrario, de la Universidad de País Vasco (UPV / EHU), el Centro Vasco de Cambio Climático BC3, el Consorcio del Agua Busturialdea y la Agencia Córdoba Noticiasse han unido.

Urdaibai ha sido seleccionado como laboratorio porque es «muy representativo del área atlántica del País Vasco», además de estar «protegido», dijo la investigadora de Neiker y coordinadora del proyecto Nahia Gartzia.

La reserva tiene un déficit de agua porque, aunque las precipitaciones son altas, el recurso natural no se almacena y fluye hacia los ríos. También existen plantaciones de pinos y eucaliptos que consumen gran cantidad de agua.

Una parte importante de sus bosques está formada por una especie foránea, el pino radiata o Monterey, originario de California e introducido en la zona por un habitante de la localidad de Lekeitio en una provincia deforestada de Bizkaia a principios del siglo XX.

La virulencia de una enfermedad del pino conocida localmente como «la banda» ha afectado a estas plantaciones desde 2018 y algunos propietarios han optado por sustituir la especie por eucaliptos que crecen rápido y consumen mucha agua cuando son jóvenes y son talados para madera. después de que maduren.

Resulta que los eucaliptos son apreciados por la pulpa de papel, dijo Ander Arias, jefe del Departamento de Ciencias Forestales de Neiker, quien señaló que el problema estaba en el manejo de la especie, ya que «la cantidad de agua que consume un bosque joven es muy diferente al de uno antiguo «.

El proyecto Life Urbaso, que cuenta con un presupuesto de 2,2 millones de euros, pretende mostrar que una gestión forestal diferente, con una silvicultura alternativa en la zona, puede mejorar tanto la cantidad como la calidad del agua en los puntos de recogida para el consumo humano. consumo.

Para ello, el coordinador del proyecto explicó que se van a crear «los tres anillos de áreas protegidas» en los cuatro puntos de captación donde se va a realizar el experimento, en el que Neiker va a implementar un tipo de forestación diferente en cada una de las áreas. ellos.

El primero es transformarlo «en un bosque de ribera con especies nativas y un sotobosque para sujetar el suelo y reducir la cantidad de sedimentos» en la captación de agua; el segundo es tener «silvicultura de bajo impacto para reducir también los sedimentos» y el último anillo es tener también silvicultura de bajo impacto, «pero con un poco más de metalización», explicó Arias.

El equipo de investigación tiene previsto elaborar una guía para que las conclusiones de la experiencia se puedan replicar en el País Vasco y Europa.

La experta de la UPV / EHU Ane Zabaleta dijo «si cambiamos a un tipo de bosque menos denso en cuanto a número de árboles y otro tipo de especies con un crecimiento más lento» con el objetivo, no de extraer madera, sino de mantener el ecosistema y la cantidad y calidad del agua, «vamos a notar diferencias».

La Universidad del País Vasco se centrará en el seguimiento de la cantidad de agua y su calidad en relación con los sedimentos y las partículas del suelo que llegan a los puntos de captación.

«Cuando realizamos un manejo forestal normal» y «sacamos pinos y eucaliptos para extraer madera, el suelo se deja al descubierto, llueve y las partículas del suelo se transportan al río y llegan a la captación de agua», explicó Zabaleta.

Dijo que «cuantas más partículas de suelo llegan a la captación, más caro es el tratamiento para que se pueda beber el agua», así que si llegan menos partículas «ahorramos dinero en depurar el agua, que podemos invertir en otro tipo de mejoras. . «

Por ejemplo, podría usarse para compensar a los propietarios de bosques que ven menos actividad económica y ganancias con un eventual cambio hacia una ordenación forestal más sostenible.

Esto es lo que se conoce como «pagos por servicios ambientales» para incentivar una mejor gestión, teniendo en cuenta el aporte de la naturaleza al bienestar de las personas, con el centro BC3 investigando su viabilidad en la región, dijo el investigador Bosco Lliso.

El especialista dijo que iban a medir lo que los propietarios privados perderían al implementar un manejo forestal menos intensivo «o más natural» a cambio de beneficios hídricos.

Este sistema se ha aplicado en diferentes países y en Europa, por ejemplo, la distribución de fondos de la UE a los agricultores para compensarlos por implementar «determinadas prácticas» en las explotaciones puede verse como un pago por servicios medioambientales.

El experto destaca que «lo importante es que la gente no esté obligada a hacer nada», sino que los propietarios puedan participar en el programa.

El Consorcio del Agua Busturialdea está interesado en el proyecto Life Urbasa ya que los resultados permitirán aumentar el agua en una región donde falta, dijo el representante de la organización, Xabin Lauzirika.

«En invierno no suele haber problemas, pero en verano hay problemas reales con la escasez de agua y con los caudales ecológicos de los ríos, ya que los bebemos», dijo el técnico del consorcio, que gestiona 39 cuencas de captación de aguas superficiales y abastece a unas 50.000. gente. Córdoba Noticias

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